La République Dominicaine: à découvrir en famille, en amoureux ou entre amis

Entre Océan Atlantique et mer des Caraïbes, la République Dominicaine ne se résume pas  à ses plages de sable fin et ses eaux cristallines. Elle possède bien d’autres atouts,  offrant  aux voyageurs une généreuse nature, dont 19 Parcs nationaux, et un patrimoine culturel incontestable.
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Vous aimez le sport?  le farniente sous les palmiers? les musées? la nature sauvage? Quels que soient vos goûts, vous serez comblé par ce pays séduisant et chaleureux. Un pays de contrastes, à la géographie exceptionnelle, animé de traditions et soutenu par une vitalité et une joie de vivre intenses.
 

Au sud, la dynamique capitale Santo Domingo

 
Elle est aux Amériques, ce qu’Athènes est à l’Europe. Flâner dans ses rues, c’est un bond de 500 ans en arrière dans l’histoire de la plus vieille ville des Amériques. Son quartier colonial, classé au Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco compte de nombreux bâtiments historiques (première cathédrale du Nouveau Monde, premier monastère, premier hôpital, première université…) mais il fait surtout bon y  prendre son temps pour respirer à la fois la nonchalance et le dynamisme de ses habitants, admirer l’artisanat omniprésent (vannerie, peintures naïves, travail du bois, bijoux en ambre et larimar s’exposent partout), et s’imprégner des flots de musique qui s’échappent de toutes les portes. Ici est né le merengue, la danse nationale officielle.
 

A la pointe de l’île: Punta Cana  et ses plages mythiques

Le littoral entre Punta Cana et Bavaro a fait la réputation touristique du pays, avec ses quarante kilomètres de plages paradisiaques.  On peut y passer un séjour idéal en famille ou entre amis. Les plus grandes chaînes hôtelières sont présentes. Non seulement elles proposent un service de qualité mais aussi des excursions et activités “clé en mains”.  La plupart des hôtels ont une offre “spa” très large, avec parfois des soins à base de plantes ou de minéraux locaux.
A noter: beaucoup de couples souhaitent se marier  dans les décors idylliques de l’île. Aussi de nombreux hôtels proposent des formules très complètes incluant l’ensemble des services de mariage (officier d’état civil, cérémonie religieuse et/ou civile, certificat de mariage…) ainsi que toutes les autres prestations et services personnalisés pour les jeunes mariés, leur famille et  amis.
 

L’île version aventure et écotourisme

Plus de 25% du territoire est représenté par les parcs nationaux, réserves nationales et sanctuaires marins. Chaque région du pays possède ses propres atouts. Au centre de l’île, (Jarabacoa, Constanza) on peut pratiquer l’escalade, la randonnée en montagne, l’équitation et le rafting. Rafting et tubing ( descente de torrents sur des grosses bouées gonflables) se pratiquent sur le Rio Jamao au nord et le Rio Isabela, près de Santo Domingo.  Autres sites à voir, les 27 piscines de Damajagua, les parcs nationaux pour de superbes balades à cheval. Le plus fréquenté: le Parque National des Este qui englobe l’île de Saona, où l’on peut voir dauphins et lamantins et certaines des 150 espèces recensées d’oiseaux migrateurs. Dans les parcs régionaux du sud-ouest, crocodiles, énormes iguanes, flamants roses, aigles et tortues sont à admirer dans cette partie de lîle restée intacte depuis sa découverte par les conquistadores. Quant au parc Los Haïtises, sur la côte nord-est,  il constitue la plus vaste zone calcaire des Antilles, avec de nombreuses grottes, criques et cascades, et une inoubliable mangrove.
Les bons plans
 
– Plusieurs compagnies aériennes desservent  le pays.
– A signaler :les prix très compétitifs de la compagnie XL Airways, au départ de  Paris Charles de Gaulle, qui opère des vols directs  vers Punta Cana ( 9 heures de vol). Aller/retour à partir de 499€
– Décalage horaire: 5 heures en hiver, 6 en été
– Aucun vaccin particulier n’est requis.
– Aucun visa nécessaire pour les personnes de nationalité française. Un passeport en cours de validité suffit.
– Langue officielle: l’espagnol
– Se munir d’un adaptateur, car les prises électriques sont en 110 volts.
– Coté hébergement, à chacun son voyage! On peut séjourner dans des hôtels de charme, des éco-lodges, des villas, mais les hotels-resort  demeurent peut être la façon la plus simple de combiner confort, activités de loisirs et attractions,  formules “tout-inclus” et une multitude d’équipements (piscines, spas, centre de fitness.
Parmi toutes les formules,  signalons celle du tour opérateur Héliades:
Vol + transferts+ 7 nuits en junior suite, formule tout compris dans un hôtel 5 * , le  Bavaro Princess, situé dans un vaste parc arboré, juste au bord de la plage de Bavaro( à 30 kilomètres de ‘aéroport de Punta Cana): à partir de 1 320 €TTC/pers.
Autre possibilité: à partir de 1640 €TTC/pers au Riu Palace de Punta Cana. Vol + transferts+ 7 nuits en junior suite, formule tout compris dans un hôtel 5 *  construit directement sur l’immense plage d’Arena Gorda.
Idéal pour  une découverte avec des enfants: le Bavaro Park Adventure de Punta Cana. Un nouveau parc d’attractions ouvert depuis septembre 2013, construit sur un espace de 44 hectares de nature vierge, et respectant l’environnement ( 95% des activités proposées ne dégagent pas de CO2 et ne requièrent aucune consommation électrique. Plus de 10 activités à émotions plus ou moins fortes!
 
 
A savoir 
La République Dominicaine est le premier pays producteur au monde de cigares ( du maya “zicar” = fumer.)
– Santo Domingo compte 3 millions d’habitants sur les 10 millions que compte le pays
– Le cacao étant l’une des principales productions agricoles du pays, la visite des culture de cacao fait partie des activités que l’on peut découvrir en famille.
– Pierre volcanique semi-précieuse  d’un beau bleu, le larimar ne se trouve que dans un seul gisement au monde, dans le village de Los Chupaderos (province de Baharona).
– Avant la découverte de l’île par Christophe Colomb en 1492,  les habitants du pays étaient les indiens Tainos. Plusieurs musées retracent leur histoire, ainsi que celle des colons  Espagnols et Français .
– 32 parcours de golf sont répartis dans le pays.
– 150 espèces d’orchidées, et  15 de mangues
 

Office de Tourisme de la République Dominicaine

tel: 01 43 12 91 91

www.republicadominica.fr

Renseignements et réservation : XL airways / Heliades
Texte et photos Frédérique Lebel.

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